Έλειπε ο Giannis, αλλά κανένα πρόβλημα. Στο τελευταίο παιχνίδι του τουρνουά «Ακρόπολις» της Ελλάδας απέναντι στην Τουρκία, ήταν η ώρα για τον Κώστα Αντετοκούνμπο να λάμψει. Έδωσε το δικό του σόου στο τελικό 89-80, όντας μάλιστα ο MVP της αναμέτρησης και μαζί με τον Κώστα Παπανικολάου οδήγησαν την εθνική ομάδα στην κατάκτηση του τουρνουά «Ακρόπολις» μπροστά σε 18.000 φιλάθλους στο κλειστό του ΟΑΚΑ.

Ο Δημήτρης Ιτούδης στις δηλώσεις του που ακολούθησαν το παιχνίδι εξήγησε στην κάμερα της ΕΡΤ πως η ελληνική ομάδα έκλεισε το ματς με την Τουρκία με αθλητικό εγωισμό.

«Κλείσαμε το ματς με αθλητικό εγωισμό. Αυτή η ομάδα, είτε πονάει είτε όχι θα είναι εκεί για να δώσει τον καλύτερο εαυτό της, όσο μπορεί σε αθλητικό πλαίσιο. Δείξαμε χαρακτήρα και αυτό είναι το πιο σημαντικό. Δεν ήμασταν καλοί στις παγίδες που προσπαθήσαμε να κάνουμε. Η ουσία ειναι ότι στο τέλος παίξαμε με τρεις κοντούς. Με τέσσερις κοντούς στην ουσία, με παίκτες που μπορούν να κάνουν διαφορετικά πράγματα στο παρκέ. Δουλέψαμε λίγο με το μυαλό τους. Μετράει πολύ για τον αθλητή πως έχει αυτό το κοινό. Προσπαθούμε να γίνουμε ομάδα. Θεωρώ πως βάλαμε στοιχεία σε αυτό το τουρνουά. Αν έχουμε πίστη σε αυτό που κάνουμε, μπορούμε να τα καταφέρουμε».

Όσον αφορά τον Εργκίν Αταμάν που αποβλήθηκε και αρνήθηκε να αποχωρήσει μέχρι που ο Ιτούδης έκατσε δίπλα του στον πάγκο για να του εξηγήσει, ο ομοσπονδιακός προπονητής είπε: «Δεν μας χωρίζει τίποτα στον αθλητισμό, δεν είναι διαμάχη, ούτε αψιμαχία. Καταλαβαίνω πως ο κόουτς Αταμάν θέλει να κάνει τη δουλειά του, αλλά υπάρχουν και κανονισμοί. Και αυτός δεν θα ήθελε να γίνει κάτι αντίστοιχο με εμένα. Οι παίκτες έδωσαν μάχη».

Κώστας Παπανικολάου: Έχουν έλθει πολλά στραπάτσα, να είμαστε ταπεινοί

Ο Κώστας Παπανικολάου από την πλευρά του υπογράμμισε πως το ζητούμενο για την ομάδα ενόψει της συνέχειας είναι να παραμείνουν οι παίκτες ταπεινοί, έχοντας στο μυαλό τους ως οδηγό τα εθνικά στραπάτσα των προηγούμενων ετών.

Ο φόργουορντ του Ολυμπιακού ανέφερε στην κάμερα της ΕΡΤ έπειτα από τη νίκη επί των Τούρκων:

«Όταν κρίνεται στις 4 γραμμές θες να κερδίσεις. Πάντα υπάρχει ανταγωνισμός ακόμα και στην προπόνηση. Ο δεύτερος παράγοντας ήταν πως θεωρούσαμε σαν υποχρέωση με 20.000 άτομα να τους ευχαριστήσουμε κια να δώσουμε το κάτι παραπάνω. Η δική τους φωνή μας έδωσε ενέργεια. Ήταν μια πάρα πολύ ωραία σχέση ομάδας-κερκίδας.

Η δουλειά δεν τελειώνει ποτέ. Πάντα υπάρχουν πράγματα να βελτιώσεις και να δουλέψεις. Αυτή είναι η ουσία των αγώνων αυτών να δοκιμάσεις πράγματα και να δεις τι χρειάζεται. Μέσα από όλη αυτή τη διαδικασία να δεις ποιοι παίκτες ταιριάζουν καλύτερα για να δώσεις τη μάχη. Υπάρχει πολύ ταλέντο στην Τουρκία. Έχουν παιδιά με ταλέντο. Όχι μόνο τα παιδιά από το ΝΒΑ. Ξέραμε ότι θα ήταν ένα πολύ ανταγωνιστικό παιχνίδι».

Όσον αφορά την παρουσία στην Εθνική και τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, είπε: «Από τη στιγμή που βρίσκεσαι εδώ είναι επιλογή σου. Εθνική ομάδα είναι να το θες και να το νιώθεις. Πρέπει να το απολαμβάνεις. Κάνουμε αυτό που αγαπάμε εκπροσωπώντας τη χώρα μας. Από τη στιγμή που το κάνουμε αυτό είναι υποχρέωσή μας να εκπροσωπούμε τη χώρα μας. Θέλουμε να δουλεύουμε για να γινόμαστε καλύτεροι.

Είναι ευλογία να έχουμε τον Γιάννη. Δεν είμαστε δύο ομάδες με ή χωρίς τον Γιάννη. Πολλά πράγματα γίνονται πιο εύκολα. Η ουσία όταν ο Γιάννης δεν είναι στο παρκέ η ομάδα πρέπει να κρατάει το ίδιο επίπεδο, την ίδια προσήλωση και δυναμική. Έχουμε το υλικό να το κάνουμε.

Ό,τι κι αν νιώσουμε πρέπει να το παρουσιάσουμε στο παρκέ. Πρέπει να είμαστε ταπεινοί. Όταν είμαστε ταπεινοί μπορούμε να καταφέρουμε πολλά και σημαντικά και όμορφα. Όταν πάμε με μια άνεση ή μεγαλύτερη αισιοδοξία, έρχεται το στραπάτσο. Επειδή έχουν έρθει στραπάτσα για την Εθνική, πρέπει να είμαστε ταπεινοί και να διεκδικήσουμε το καλύτερο για την ομάδα, τη χώρα και τελευταία για τους εαυτούς μας. Έχουμε την τύχη να έχουμε δίπλα μας παιδιά, όπως ο Νίκος Ζήσης και ο Δήμος Ντικούδης που ήταν το δικό μας ’87. Οπότε, από εκεί πρέπει να αντλήσουμε παραδείγματα εμείς».

Πηγή: newsbeast.gr