Το κακό ξεκίνημα, τα δύο χαμένα πέναλτι και ένα σερί 3-0 σερί τελευταία λεπτά, στέρησαν από την Εθνική υδατοσφαίρισης των γυναικών την ευκαιρία να διεκδικήσει μέχρι τέλους το χρυσό μετάλλιο στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα πόλο του Σπλιτ. Η ελληνική ομάδα ηττήθηκε 9-6 στον τελικό της διοργάνωσης από την Ισπανία, η οποία υπερασπίστηκε τον τίτλο που είχε κατακτήσει το 2020 στη Βουδαπέστη, και αρκέστηκε στη δεύτερη θέση του βάθρου, για τέταρτη φορά στις ισάριθμες συμμετοχές της σε τελικούς.

Ο τελικός «στράβωσε» με το… καλησπέρα για την ελληνική ομάδα, η οποία έπαιξε μεν καλή άμυνα στα 2μ., αλλά δέχθηκε τρία γκολ από την περιφέρεια στην πρώτη περίοδο, χωρίς να «ξοδέψει» ούτε μία αποβολή. Στην επίθεση, η Εθνική είχε στο ίδιο διάστημα 0/2 με παίκτρια παραπάνω και ένα χαμένο πέναλτι (η 20χρονη Τέρε, που και πάλι προτιμήθηκε αντί της έμπειρης Εστερ, απέκρουσε την κακή εκτέλεση της Ελευθερίας Πλευρίτου). Ετσι, το πρώτο οκτάλεπτο ολοκληρώθηκε με την Ισπανία να προηγείται 3-0 και να επιβάλει τον δικό της νόμο στο παιχνίδι.

Χρειάστηκε να περάσουν 9,5 λεπτά αγώνα για να έρθει το πρώτο ελληνικό γκολ με τη Χυδηριώτη σε παίκτρια παραπάνω, αλλά η απάντηση ήρθε άμεσα, με τη Λέιτον να σκοράρει από τα 2μ. Στο δεύτερο μισό της δεύτερης περιόδου, όμως, τα πράγματα ξαφνικά άλλαξαν. Οι Ισπανίδες άρχισαν να κερδίζουν αποβολές, αλλά η ελληνική άμυνα στην παίκτρια λιγότερο ήταν εξαιρετική και οι πρωταθλήτριες Ευρώπης του 2020 έχασαν τέσσερις επιθέσεις με αριθμητικό πλεονέκτημα. Στο ενδιάμεσο, η εθνική αξιοποίησε άλλη μία κερδισμένη αποβολή, ενώ πέτυχε κι ένα γκολ στην κόντρα με τη Σιούτη, μετά από κλέψιμο της Βάσως Πλευρίτου, για να μειώσει σε 4-3 στο τέλος του ημιχρόνου και να δώσει νέο ενδιαφέρον στο ματς.

Το «γαλανόλευκο» συγκρότημα είχε τη μεγάλη ευκαιρία να ισοφαρίσει με πέναλτι που κέρδισε η Ξενάκη, όμως η Τέρε σταμάτησε και τη Βάσω Πλευρίτου. Ακολούθησε κερδισμένο πέναλτι για την Ισπανία, με την Ιωάννα Σταματοπούλου (με τη βοήθεια του δοκαριού) να αποκρούει το σουτ της Εσπάρ, όμως στην αμέσως επόμενη φάση καταλογίστηκε νέο πέναλτι σε βάρος της Εθνικής και η Ρουίθ το εκμεταλλεύτηκε για το 5-3.

Η ομάδα της Αλεξίας Καμμένου έκλεισε το τρίτο οκτάλεπτο χωρίς γκολ (όπως και το πρώτο), όμως στο ξεκίνημα της τελευταίας περιόδου κέρδισε αποβολή και, μετά από τάιμ άουτ, εκτέλεσε πολύ ωραία την επίθεση και σκόραρε με την Ξενάκη. Η Μάικα Γκαρσία απάντησε άμεσα από τα 2μ., όμως η Εθνική είχε τις ψυχικές δυνάμεις για μία τελική αντεπίθεση. Η Ελευθερία Πλευρίτου βρήκε ανοργάνωτη την ισπανική άμυνα και με πανέμορφη λόμπα μείωσε και η Χυδηριώτη, έστω και με λίγη δόση τύχης (πήρε το ριμπάουντ μετά από απόκρουση της Τέρε και έσπρωξε από κοντά τη μπάλα στα δίχτυα), ισοφάρισε 6-6, τέσσερα λεπτά πριν τη λήξη της αναμέτρησης.

Εκεί όμως που ο τελικός έμοιαζε να έχει «γυρίσει», ήρθε το μοναδικό ίσως λάθος της ελληνικής άμυνας. Παίζοντας με παίκτρια λιγότερη, άφησε όλο το χώρο ακριβώς στην παίκτρια που δεν έπρεπε, την Μπέα Ορτίθ, και η («αόρατη» ως εκείνο το σημείο) σταρ της Ισπανίας έδωσε εκ νέου προβάδισμα στην ομάδα της, σε ένα πολύ κρίσιμο χρονικά σημείο, 3΄29΄΄ πριν το τέλος. Ακολούθησε μία παίκτρια παραπάνω για την ελληνική ομάδα που χάθηκε με επιθετικό φάουλ κι ένα μακρινό σουτ της Μαργαρίτας Πλευρίτου που δεν δυσκόλεψε την Τέρε, για να “σφραγίσουν” την ισπανική νίκη η Μάικα Γκαρσία και η Αννι Εσπάρ. Οι τρεις πιο έμπειρες παίκτριες του Μιγκέλ Οκα, έμελλε τελικά να κάνουν τη διαφορά απέναντι στη νεανική ελληνική ομάδα, που “λύγισε” ακριβώς τη στιγμή που έπρεπε να το πιστέψει…

Τα οκτάλεπτα: 3-0, 1-3, 1-0, 4-3

Οι συνθέσεις:

ΙΣΠΑΝΙΑ (Μιγκέλ Οκα): Εστερ, Νόγκε, Εσπάρ 2, Ορτίθ 1, Πέρεθ 1, Πρατς, Ρουίθ 2, Πένια, Φόρκα, Κάμους, Γκαρσία 2, Λέιτον 1, Τέρε

ΕΛΛΑΔΑ (Αλεξία Καμμένου): Σταματοπούλου, Ελευθ. Πλευρίτου 1, Χυδηριώτη 2, Τριχά, Μαργ. Πλευρίτου 1, Ξενάκη 1, Νίνου, Πάτρα, Σιούτη 1, Β. Πλευρίτου, Γιαννοπούλου, Μυριοκεφαλιτάκη, Σωτηρέλη

Κορυφαία παίκτρια της διοργάνωσης η Ελευθερία Πλευρίτου

Ένα σημαντικό ατομικό βραβείο εξασφάλισε η Εθνική υδατοσφαίρισης των γυναικών, παρά την ήττα της από την Ισπανία (9-6) στον τελικό του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος του Σπλιτ. Η Ελευθερία Πλευρίτου αναδείχθηκε πολυτιμότερη παίκτρια (MVP) της διοργάνωσης και παρέλαβε το βραβείο της από τον πρόεδρο της ΚΟΕ και αντιπρόεδρο της LEN, Κυριάκο Γιαννόπουλο.

Καλύτερη τερματοφύλακας αναδείχθηκε η 20χρονη Ισπανίδα Μαρτίνα Τέρε Μαρτί, που θεωρητικά ξεκίνησε το τουρνουά ως αναπληρωματική της έμπειρης Λάουρα Εστερ. Πρώτη σκόρερ ήταν η Γκρέτα Γκουρισάτι από την Ουγγαρία με 27 τέρματα.

Πηγή: newsbeast.gr