Με τον Άρη να έχει γκελάρει νωρίτερα κόντρα στον ΠΑΣ Γιάννινα, ο Παναθηναϊκός είχε την ευκαιρία να τον πιάσει στους 47 βαθμούς και στην 4η θέση, αλλά έπρεπε να νικήσει τον ΠΑΟΚ. Και ακριβώς αυτό έκανε. Με γκολ των Αϊτόρ και Χουάνκαρ οι πράσινοι πήραν μεγάλη νίκη επί των ασπρόμαυρων, για τους οποίους μείωσε ο Ζίβκοβιτς, ανανεώνοντας τις ελπίδες τους για έξοδο στην Ευρώπη.

Ο αγώνας άρχισε με νεύρα για τους γηπεδούχους, αφού στο 8′ ο διαιτητής σφύριξε πέναλτι υπέρ των φιλοξενούμενων για χέρι του Βέλεθ σε σουτ του Ζαμπά, αλλά γρήγορα επανήλθε η ηρεμία αφού ο ρέφερι πήγε τελικά στο VAR και άλλαξε την απόφασή του, από τη στιγμή που η μπάλα στον αγκώνα του Βέλεθ, ο οποίος είχε μαζέψει το χέρι του.

Κανένα πέναλτι επομένως και συνέχεια στο παιχνίδι με τις δύο ομάδες να ψάχνουν τα πατήματά τους, να προσπαθούν να βρουν ρυθμό. Και η αλήθεια είναι πως οι πράσινοι ήταν αυτοί που πατούσαν καλύτερα μετά το 15′-20′, πλησιάζοντας αρκετές φορές στην αντίπαλη περιοχή.

Η ομάδα του Ιβάν Γιοβάνοβιτς στάθηκε άτυχη στο 30′, αφού ο Βιγιαφάνιες δεν μπορούσε να συνεχίσει λόγω μυικού τραυματισμού και άφησε τη θέση του στον Αλεξανδρόπουλο, αλλά λίγα λεπτά μετά η ανησυχία έδωσε τη θέση τους στους πανηγυρισμούς: Ωραία σέντρα του Παλάσιος, όχι ωραία έξοδος του Πασχαλάκη και ο Αϊτόρ με κεφαλιά προ κενής εστίας έκανε το 1-0 στο 34′. Σκορ που έμεινε ως το τέλος του πρώτου ημιχρόνου.

Στο ξεκίνημα του δεύτερου οι ασπρόμαυροι προσπάθησαν να πιέσουν για την ισοφάριση και η αλήθεια είναι ότι θα μπορούσαν να τα καταφέρουν στο 52′, όταν ο Άκπομ τα έκανε όλα σωστά και έδωσε στον Ελ Καντουρί, αλλά αυτός αστόχησε από πολύ καλή θέση. Όπως και να έχει, η ομάδα του Ραζβάν Λουτσέσκου ήταν καλύτερη, είχε τον έλεγχο και πίεζε, αλλά ο Παναθηναϊκός ήταν πιο αποτελεσματικός και το απέδειξε και στο 64′.

Μετά την εκτέλεση κόρνερ του Παλάσιος ο Ίνγκασον απομάκρυνε με κεφαλιά και η μπάλα πήγε προς τον Χουάνκαρ, ο οποίος έπιασε αμέσως ένα πολύ ωραίο σουτ και έγραψε το 2-0.

Ήταν η στιγμή που όλοι πίστεψαν ότι το παιχνίδι κρίθηκε, αλλά δεν ήταν έτσι τελικά, αφού ο ΠΑΟΚ αντέδρασε και μάλιστα γρήγορα: Στο 70′ ο Κούρτιτς έκανε σέντρα, η μπάλα κόντραρε στον Άκπομ και ο Ζίβκοβιτς από κοντά, από κανονική θέση, την έστειλε στα δίχτυα μειώνοντας σε 2-1.

Οι Θεσσαλονικείς ήταν ξανά στο παιχνίδι και πίεσαν ως το τέλος για να φτάσουν στην ισοφάριση, οι πράσινοι όμως κράτησαν το σκορ και πήραν τη νίκη, με αποτέλεσμα να είναι πλέον μαζί με τον Άρη στην 4η θέση.

Παναθηναϊκός: Μπρινιόλι, Κώτσιρας, Σένκεφελντ, Βέλεθ, Χουάνκαρ, Ρούμπεν, Γκατσίνοβιτς (87′ Βιτάλ), Βιγιαφάνιες (30′ Αλεξανδρόπουλος), Παλάσιος, Αϊτόρ (87′ Χατζηγιοβάνης), Ιωαννίδης (77′ Σάρλια).

ΠΑΟΚ: Πασχαλάκης, Σάστρε (63′ Τέιλορ), Βαρέλα, Ίνγκασον, Βιεϊρίνια (80′ Σίντκλεϊ), Κούρτιτς, Τσιγγάρας (63′ Σβαμπ), Ζαμπά, Ελ Καντουρί (63′ Μπίσεσβαρ), Α. Ζίβκοβιτς, Άκπομ (80′ Τσόλακ).

Πηγή: newsbeast.gr